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행정부

기술로 코로나19 취업 한파 녹였다

2019 취업통계조사 기능대학 취업률 80.0%, 유지취업률 90.1% 기록

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(TGN) 통계청이 발표한 ‘2020년 11월 고용동향’에 따르면 20대 취업자 수는 2019년 대비 20만 9천 명이 급감하며 연령대별 감소폭이 가장 크게 나타났다. 청년 고용은 코로나19 이전에도 위기라는 지적이 꾸준히 나왔으나, 코로나19로 직격탄을 맞은 셈이다.

 

취업난 심화에도 한국폴리텍대학(이사장 이석행, 이하 폴리텍)은 교육부와 한국교육개발원이 발표한 ‘2019년 고등교육기관 졸업자 취업통계조사’에서 선전했다. 기능대학(80.0%)은 전문대학(70.9%) 대비 높은 취업률을 보였고, 유지취업률은 90.1%를 기록했다.

 

더불어 코로나19 구직난 속에서도 기술로 취업 한파를 녹이고 있다. 폴리텍의 2020년 2월 졸업자 자체 집계 취업률은 연도 말 기준 77.5%다. 2019년 동일 시점(80.2%) 소폭 하락했다.

 

이에 대해 박가열 한국고용정보원 미래직업팀 연구위원은 “제조업이 서비스업을 포함한 비제조업 분야에 비해 상대적으로 고용 위축이 덜했다”라면서, “코로나19로 바이오, 데이터 신산업 분야가 주목을 받게 된 것도 취업난에 선방한 요인으로 보인다”라고 말했다.

 

또한, 노민선 중소기업연구원 미래전략연구단장은 “러닝팩토리 구축과 학과개편 등 산업변화에 빠르게 대응한 직업교육이 취업난 극복에 도움이 된 것으로 보인다”라고 말했다.

 

폴리텍에서는 올해 2월 졸업을 앞둔 학생들의 취업 소식도 이어지고 있다. 목포캠퍼스 발전설비과 나경민(24, 남)씨는 졸업을 앞두고 한국발전기술(주)에서 첫 직장 생활을 시작했다. 4년제 대학 토목공학과를 다니다 군대에서 진로를 고민하고, 자퇴 후 기술교육을 선택했다. “적성에 맞지 않는 공부를 위해 학기당 580만 원이나 되는 등록금을 3년이나 더 내야 한다니 부모님께 죄송한 마음이 들더라고요.”

 

나씨는 새로운 기술을 배운다는 기대감이 컸지만 배우는 속도가 느린 편이라 동기들에게 뒤처진다는 생각에 자존감이 무너질 때도 있었다. 하지만 성실함은 꼭 보상받는다던 교수님의 응원과 세심한 지도 덕에 성적 우수 장학금을 2번이나 받을 정도로 실력이 일취월장했다. 현재 재직 중인 회사도 경력직만 채용하고 있었지만, 과감히 신입으로 도전해 최종 입사할 수 있었다.

 

“개스킷(gasket) 제작을 하거나 선임 업무를 지원하다 보면 신입이 어디서 이렇게 배웠냐는 칭찬을 많이 들었어요. 그럴 때 폴리텍에서 배운 기술이 현장에서 소중한 능력이 된다는 걸 깨달았죠.”

 

나씨는 연차를 쓸 때면 학교에 와서 배운 기술들을 다시 한번 점검하고, 교수님께 조언을 구한다고 한다. “경상정비 분야 경력을 쌓고, 어학 실력도 키워 해외 플랜트 분야로 진출해 후배들에게 좋은 본보기가 되고 싶어요.”

 

전국을 누비던 공연예술가에서 공무원으로 새 출발한 사례도 있다. 익산캠퍼스 오성진(27, 남)씨는 검정고시로 고교 졸업장을 취득하고, 엔터테인먼트 공연 팀에서 활동하며 꿈을 키워갔다. 하지만 현실은 녹록지 않았다. 오씨는 금전적인 어려움을 겪고 용접 기계 설치 회사에 취직하게 되면서, 기술을 처음 접하게 되었다.

 

“아무런 준비 없이 현장에 나가보니 전문적으로 배워 자격증을 따야겠다는 생각이 절실하더라고요.” 오씨는 익산캠퍼스 전기제어과 1년 직업훈련과정에 입학해 5개의 기능사 자격증을 취득했다. “자격증을 취득하면서 성취감을 느끼니 폴리텍 커리큘럼에 대해 더욱 신뢰가 갔어요.”

 

오씨는 다양한 기술이 맞물려 돌아가는 현장을 경험해 봤던 터라 기술의 폭을 넓히고 싶은 욕구가 생겼다. 오씨는 뒤이어 컴퓨터응용기계과 2년제 학위과정에 진학해 총 4개의 산업기사.기사 자격증을 취득했다. “과 대표로 활동하고, 동기들과 취업스터디를 만들어 같은 목표를 가지고 노력하다 보니 취업에 대한 막막함을 이겨낼 수 있었어요.” 오씨는 현재 익산지방국토관리청 소속 순천국토관리사무소에서 탄탄한 직장 생활을 해나가고 있다.

 

동생 재취업으로 기술교육에 눈뜬 대졸자, 전자부품기업 연구원으로

 

창원캠퍼스 스마트전자과 출신 곽석봉(30, 남)씨는 전자부품 제조업체 ㈜진성산업에 연구직으로 취업에 성공했다.

 

곽씨는 20대 초반 부모님의 사업 실패와 할머니의 투병 생활이 계속되면서 평탄치 않은 삶을 살았다. 국립대 경영학과 졸업까지 5년간 건설 현장에서 아르바이트 생활을 했다.

 

“세무사 시험을 준비했는데 잘 안 돼서 건설 현장에서 계속 일을 했어요. 그런데 당시 창원캠퍼스를 졸업했던 동생이 퇴사하자 담당 교수님께서 끝까지 더 좋은 취업처를 소개해 주시더라고요. 그때 이 대학에 꼭 가야겠다는 생각이 들었어요.”

 

곽씨는 29살의 나이로 뒤늦게 대학 생활을 다시 시작했지만, 이공계열이 더 잘 맞는다고 느낄 만큼 공부와 실습이 즐거웠다. 과 대표 활동과 전공 분야 자격증을 취득한 것 외에도 2년간 해온 레고 (Lego)와 코딩 기술을 활용한 로봇 제작 기술 재능봉사도 특별히 기억에 남는다고 한다. “이제 대학에서 배운 것에 안주하지 않고, 최고의 전자 기술자가 되는 게 새로운 꿈입니다.”

 

한편, 한국폴리텍대학은 7일부터 오는 18일까지 2021학년도 2년제 학위과정 신입생 정시 모집을 한다. 28개 캠퍼스 158개 학과에서 896명을 선발한다. 모집에 관한 보다 자세한 사항은 캠퍼스를 방문하거나 입시 누리집(ipsi.kopo.ac.kr)을 통해 확인할 수 있다.

 

[뉴스출처 : 고용노동부]

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